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숲과 별을 향해 열린 나무집에서의 하룻밤 강원도 홍천 '모리의 숲'
2005년 3월 27일 (일) 23:05:00 |   지면 발행 ( 2005년 3월호 - 전체 보기 )



내일이면 복잡다단한 도시를 떠나 자연의 속살에 안겨 평온한 휴식을 취할 수 있다고 상상해보자. 쉼에 목마른 도시인들이 머릿속에 그리는, 하룻밤 몸을 뉘이고 싶은 집은 대략 어떠한 그림일까. 아마도 사람들 대부분은 한길의 소음과는 차단된 숲 속 외떨어진 곳에 위치한 목향(木香) 은은한 나무집을 기대할 것이다. 여기에 집 한쪽 벽면에 너른 창이 나 있어 실내에서도 선연한 초록을 만끽할 수 있고, 지붕 밑에는 어릴 때부터 꿈꿔 온 다락방이 있어 천창으로 쏟아지는 은은한 별빛을 이불 삼아 잠들 수만 있다면 더 이상 무엇을 바랄 것인가.
강원도 홍천 노일리 골짜기 안에 금학산을 등지고 들어앉은 펜션 ‘모리의 숲’은 일상에 지친 도시인들이 꿈꿔왔던 숲 속의 집을 눈앞에 그대로 재현해 놓은, 한 폭의 그림 같은 아늑한 쉼터이다.

꿈의 집’을 ‘현실의 집’으로 만든 펜션지기 이상철(35세)·배성은(33세) 부부. 결혼 전만 해도 각자 광고대행사와 인테리어 잡지사에서 일하는 속칭 ‘잘 나가는’ 전문직 종사자였던 이들은 2002년 결혼과 함께 일생일대의 선택을 했다. 여느 부부들 같으면 미래에 대한 단꿈을 꾸느라 여념이 없을 신혼 첫날밤에 이들은 세상 사람이 일컫는 ‘성공한 삶’이란 화두를 놓고 진지한 토론을 나눴다. 두둑한 연봉과 강남의 집, 노후 대비용 전원주택… 등 결국 사회가 규정해 놓은 성공이란, 정신의 풍요로움과는 거리가 먼 물화(物貨)된 객체로 존재하는 듯했다. 그래서 내린 결론이 ‘시류에 편승해 아등바등 살 이유가 없다, 어차피 노년에 내려갈 거면 지금 내려가자’는 거였다.

여행자들의 마음 읽기. 다락과 천창
출발은 단순했지만 준비는 치밀한 계획 하에 이뤄졌다. 우선 전원생활의 한 방편으로 펜션 운영을 택했다. 연애 시절 전국 각지를 여행하며 머물렀던 정갈하고 세련된 펜션들이 선택의 모티브로 작용했다. 그후 국내 여행 관련 커뮤니티 사이트를 드나들며 여행자들의 취향 파악에 나섰다. 다양한 사이트를 섭렵한 결과 여행자들이 머물기를 바라는 펜션의 밑그림을 그려냈다. 독립된 공간일 것, 다락이 있을 것 그리고 밤하늘을 볼 수 있는 천창이 있을 것… 등 오늘날의 ‘모리의 숲’은 이렇듯 펜션지기 부부가 나름의 사전 시장조사를 토대로 완성한 것이다. 이 과정에서 남편 이 씨는 다니던 직장을 그만두고 목조주택학교를 수료한 뒤 시공현장에서 목수로 일을 하며 현장 경험을 쌓기도 했다. 아내와 함께 구상한 펜션을 자신의 손으로 직접 지을 요량이었다.

마음 같아서는 당장이라도 건물을 올리고 싶었지만 눈에 쏙 드는 부지를 찾기란 그리 쉽지만은 않았다. 근 2년 동안 서울 근교부터 강원, 충청까지 샅샅이 훑고 다녔지만 인연이다 싶은 터를 만나지 못했다. 그러다 아는 사람의 소개로 팔봉산과 홍천강, 대명비발디파크 등 유명 휴양지가 몰려 있는 강원도 홍천 노일리를 찾게 됐다.

“노일리는 펜션 밀집지역으로 워낙 유명한 곳이라 처음에는 별로 내키지 않았어요. 원하던 땅은 아늑한 지세에 주변이 조용한 곳이었거든요. 별 기대 없이 진입로를 따라 한참을 들어서는데 길 끄트머리 한갓진 곳에 제가 찾던 땅이 떡하니 나타나더군요. 아! 이런 곳이면 하루를 쉬더라도 차 소리 안 듣고 새소리에 잠을 깰 수 있겠다 싶었어요.”

‘미운 오리새끼’를 ‘백조’로
펜션지기 부부가 천신만고 끝에 찾아낸 부지는 아래 바닥 면에서 위 바닥 면까지의 높이가 12미터에 이르고, 경사면마저 들쑥날쑥한 그야말로 제멋대로 생겨먹은 땅이었다. 과연 이들은 이 못생긴 땅을 어떻게 요리했을까. 결론부터 말하자면, 동네 이웃들조차 혀를 내두를 만큼 성공적인 변신을 이뤘다. ‘미운 오리새끼’를 ‘백조’로 탈바꿈시킨 것이다.

펜션지기 부부는 설계를 맡긴 건축가 김희준 씨와 머리를 맞대고 궁리한 끝에 지형을 크게 훼손하지 않으면서도 이용객들의 욕구를 충족시킬 수 있는 최적의 안을 도출해 냈다. 비탈을 조금씩 깎아내고 옹벽을 쌓아서 계단식으로 건물을 짓기로 한 것이다.
총 여섯 층계의 맨 위 부분은 이용객들이 다 함께 어울리는 캠프파이어 장소로 비워두고, 그 아래 층계부터 펜션지기의 집과 펜션 동 다섯 채를 층층이 앉혔다. 이때 펜션 건물은 사람 왕래가 드문 계곡 쪽으로 바짝 들여 배치하고, 전망 창과 개별 덱을 계곡 쪽으로 내어 이용객들의 평온한 휴식을 도모했다. 또한 펜션지기의 살림집과 카페가 들어선 본채 앞마당에는 널찍한 테라스 한 가운데 10평 규모의 수영장을 만들어 모던한 분위기를 연출했다.
결과적으로 위에서 아래로 펼쳐지는 이러한 건물 배치는 집터를 감싸고 있는 금학산 능선의 후박한 곡선과 조화를 이뤄 전체 건물의 안정감과 통일성을 부여하면서도 펜션 이용객들의 사적 영역을 보호해 주는 장치로 기능하게 된 것이다.

나무의 목향(木香)에 취해 별 바라기
‘모리의 숲’이란 펜션 이름은 사실 단순하게 고안된 것이다. 흔치 않으면서도 독음이 아름다운 낱말을 찾던 중에 일본어로 숲을 의미하는 ‘모리’라는 말을 알게 됐다고 한다. 모리의 숲은 결국 ‘숲의 숲’이라는 뜻인 셈이다. 펜션지기는 후일 백색의 애견 그레이트 피레니즈의 이름 또한 ‘모리’로 지어 이곳의 공식(?) 마스코트로 삼기도 했다.
모리의 숲은 ‘요정들의 숲’이기도 하다. 니트라스(빛), 로이엘(기쁨), 노아스(땅), 실피드(바람), 엘라임(물), 네이핀(숲) 등 정령(요정)들의 이름을 붙인 6개의 객실들은 각기 정령의 성격에 걸맞은 색감으로 실내를 꾸며 저마다 독특한 분위기를 자아냈다. 여기에 창호를 제외한 모든 객실 내부는 미송 합판으로 마감해 목향(木香)의 은은함은 물론 나무 천연의 문양을 만끽하도록 했다. 또한 객실 내부에는 이곳 펜션의 포인트 격인 천창이 있는 다락 침실을 만들어 여타 펜션들과 차별화를 꾀했다. 늦은 밤 다락방 침실에 누워서 쏟아지는 별들을 바라보며 숲의 청량한 기운을 맘껏 들이마시다 보면 잠시나마 일상의 나를 잊고서 온전한 쉼을 누릴 법하다.

도시인들이 마음속에 담아두었던 숲 속의 집을 현실의 집으로 구현해 놓은 펜션지기 부부의 정성을 알아준 이들은 당연히 이곳을 다녀간 여행객들이다. 별다른 광고의 힘을 빌지 않고 오로지 입소문만으로 한달 평균 가동률이 60∼70퍼센트에 이를 때는 솔직히 이들 부부도 적잖이 놀란다고 한다. 지금껏 단 한 명의 손님도 들지 않은 날이 세 손가락 안에 꼽을 정도라도 하니, 이 정도면 사전 시장조사를 통한 차별화 전략은 성공을 거둔 셈이다. ‘모리의 숲’은 객실 자체가 풍기는 특별한 매력 외에도 이용객들의 편의를 돕는 갖가지 서비스를 갖추고 있다. 아침식사로 신선한 빵과 과일을 제공할 뿐만 아니라 매주 수·금요일에는 카페 내 대형스크린으로 영화를 감상할 수도 있다. 여기에 크리스마스 등의 특별한 날에는 수영장이 있는 테라스에서 로맨틱한 심야 와인 파티를 경험할 수도 있다.



게으름에 대한 찬양
최근엔 인근 펜션들이 벤치마킹을 시도할 만큼 세간의 관심과 부러움의 대상이 되고 있지만 정작 이곳 펜션지기 부부가 들려주는 운영 철학은 느슨하다 못해 방만해 보이기까지 하다.
“‘게으르게 즐기며 일하자’가 저희 좌우명이에요. 아등바등 살려고 이곳에 내려온 건 아니거든요. 노동과 돈에 대한 집착을 버리고 나니 손님들에게 제공하는 서비스도 일이 아닌 즐거움이 되더군요. 그러다 남는 시간에는 무엇을 함께 하면 더 재미있을까 창조적인 고민도 하구요. 우리가 누리고 있는 자유와 여유를 손님들에게 나눠주는 것, 그 이상의 서비스는 없을 것 같아요.”
전원에서의 삶터와 일터를 일구기까지 펜션지기 부부가 거쳐 온 과정들은 매우 치밀하고 철저해 보였다. 하지만 현재 그 터전에서 누리는 삶 자체는 자연환경에 순응한 채로 느리게, 단순하게 혹은 게으르게 제대로 인생을 즐기며 살아가는 듯했다.

《게으름에 대한 찬양》이라는 철학에세이를 쓴 영국 철학자 버트 런드 러셀(1872~1970)의 말대로 진실로 행복해지고 싶은 사람들이라면 이곳 모리의 숲을 방문해 시간과 노동에 대한 집착을 내려놓고 나무와 별을 벗삼아 한껏 ‘게으름’을 피워볼 일이다.田

모리의 숲: 033-435-0202 www.pensionmori.co.kr

글 송희정 기자 / 사진 윤홍로 기자











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