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절망의 끝에서 부르는 희망의 노래 양평 '세레나데' 펜션
2005년 5월 27일 (금) 00:17:00 |   지면 발행 ( 2005년 5월호 - 전체 보기 )



펜션지기 박우상·황미선 부부는 가족에게 닥친 최악의 상황에서 호구지책의 한 방편으로 펜션 사업을 시작했다. 남편의 실직과 가족의 생계 위기 그리고 아내의 유방암 판정… 말 그대로 사면초가의 상황에서 택한 마지막 돌파구가 바로 펜션 사업이었다. 하지만 부부는 위기를 기회로 바꿔냈다. 상대적으로 적은 비용을 투자해 뒤늦게 펜션 사업에 뛰어들었으면서도 특정 소비층을 대상으로 한 특색 있는 테마를 도입해 연평균 객실 가동률을 70~80퍼센트까지 유지하는 성과를 일궈냈다. 펜션 운영 1주년을 맞은 부부는 이곳 ‘세레나데’ 펜션과 맺은 인연에 대해 “자연이 베풀어 준 은혜”라고 말한다.

펜션사업이 예전만 못하다는 얘기는 어제 오늘의 일이 아니다. 노년층과 퇴직자의 재테크 수단으로 각광받던 펜션은 1~2년 전부터 공급 과잉에 불황까지 맞물리면서 상당수 펜션이 적자 난에 허덕이고 있다. 실제 펜션이 밀집한 일부 지역에서는 제 살 깎기식 덤핑 경쟁과 함께 손님 유치를 위한 호객 행위까지 벌어지는 등 살아남기 위한 생존 경쟁이 날로 치열해지고 있다.

이러한 상황에서 현재 펜션지기들이 당면한 제일의 과제는 아마도 수입의 안정화가 아닐까 싶다. 운영 주체 각자의 목적과 가치에 따라 일면 다를 수 있지만, 최근 펜션 시장의 추이를 감안해 본다면, 펜션지기들의 가장 큰 바람은 제한된 손님을 상대로 한 치열한 경쟁에서 살아남아 종국에는 성공한 펜션의 반열에 오르는 것일 게다.

이러한 의미에서 수익 창출의 새로운 모델이 되는 펜션이 있다. 상대적으로 적은 비용을 투자해 뒤늦게 펜션 사업에 뛰어들었으면서도 특정 소비층을 대상으로 한 특색 있는 테마를 도입해 연평균 객실 가동률을 70~80퍼센트 대까지 유지하고 있어 눈길을 끈다. 양평군 서종면 도장리 매곡산 기슭에 자리한 펜션 ‘세레나데’가 바로 그곳이다.

삶의 막다른 길목에서의 선택

펜션지기 박우상(52세)·황미선(45세) 부부는 가족에게 닥친 최악의 상황에서 호구지책의 한 방편으로 펜션 사업을 시작했다. 4년 전 국내 굴지의 건설회사에 다니던 남편이 명예퇴직을 당하고, 퇴직금과 모아둔 돈마저 증권 투자로 날려버려 가족의 생계가 막막하던 차에 2년 전에는 아내마저 유방암 판정을 받았다. 부부는 말 그대로 사면초가의 상황에서 남은 전 재산을 투자해 마지막 돌파구로써 펜션 사업을 택했다. 남편은 아내의 항암치료가 끝나기를 기다려 울창한 수목을 배경으로 호젓한 도장계곡이 내려다보이는 양평군 서종면 도장리 나지막한 둔덕 위에 2층 목조주택을 짓고 네 식구의 고단한 삶을 이곳에 뉘었다.

사실 전원의 삶은 아내의 오랜 꿈이기도 했다. 젊어서 여행을 무척이나 좋아했던 아내는 남편의 정년퇴임에 맞추어 여유로운 말년을 전원에서 보낼 요량으로 전원주택 마련의 꿈을 남몰래 키웠었다. 사실 남편의 급작스런 실직에 직면했을 때만 해도 그 꿈은 장밋빛 미래로 여겨졌다. 아직 젊고 건강한 남편이었기에 부부가 힘을 합하면 다시 재기할 수 있다는 믿음이 있었다. 양평군 서종면 도장리 현재의 펜션 터를 매입한 것도 그때였다. 팔당댐 상수원 보호구역 내 임야 620평을 매입하고, 그 중 200평을 대지로 전용해 건축허가를 받기까지 꼬박 1년이 걸렸다. 그 기간 동안 아내는 전원생활과 함께 고급 한식당을 운영해 볼 생각으로 궁중요리 전문가에게 개인지도를 받기도 했다. 건축 관련 행정절차를 마무리짓고 본격적인 공사에 돌입할 찰나 아내는 몸이 나른하고 쉬이 지쳐 찾았던 병원에서 유방암 판정을 받았다.

“땅을 구입해 놓고 막 공사를 시작하려는데 유방암 판정을 받았어요. 가족에겐 청천벽력 같은 소식이었죠. 대수술 이후 꼬박 1년 간 투병생활을 했어요. 6차례의 항암치료를 받을 때는 차라리 죽는 게 낫겠다 싶더군요. 몸과 마음이 나락으로 치달을 때 남편이 저를 추슬러 이곳으로 내려왔어요. 치료와 빚 청산에 전 재산을 쏟아 붓고 남은 2억 원대의 자금으로 가족의 새 삶을 시작한 셈이죠.”

로맨틱 무드와 시골 인심

부부는 펜션사업을 구상하면서 처음부터 무리한 욕심을 내지는 않았다. 당시 양수리 일대에는 막대한 비용을 들여 다수의 객실을 앉힌 최고급 펜션들이 우후죽순으로 들어서고 있었다. 하지만 부부가 이들과 경쟁하기에는 자금력도 미약하고 아내의 건강도 따라주질 못했다. 그래서 부부는 자신들의 분수에 맞는 펜션 운영을 계획하고 객실을 단 2개만 앉혔다. 대신 단체손님 위주인 인근 펜션과 차별화해 객실을 커플 전용 룸으로 꾸미고 다양하고 참신한 서비스를 도입해 이용객의 마음을 사로잡는 전략을 취했다.

앤틱 가구 수집을 즐겼던 아내의 취미 덕분에 객실 인테리어는 큰 돈 들이지 않고 있던 가구들을 재활용해 연출했다. 객실 곳곳에 비치된 고전풍의 식탁과 장식장, 공예소품 등은 목조주택의 은은한 색감과 어울려 커플룸의 로맨틱 무드를 더했다. 여기에 생일이나 기념일에 찾은 커플 이용객에게는 제철 과일안주와 와인을 서비스하고, 이용객 모두에게는 직접 담근 장류와 김치, 텃밭에서 가꾼 무공해 야채 등을 제공해 한 번 다녀간 이용객의 80퍼센트 이상을 단골 고객으로 확보했다. 특히 객실 청결 상태만큼은 아내가 직접 챙겨 침구류는 물론 주방용품까지 매일 매일 깨끗이 씻어 햇볕에다 말리는 수고스러움을 마다하지 않았다.

위기를 기회로

결과는 누구도 예상치 못하게 나타났다. 객실 가동률이 비수기와 주중에도 60~70퍼센트대까지 유지돼 성수기와 주말까지 합하면 연평균 70~80퍼센트 수준까지 이르렀다. 커플들 사이에 입소문이 나면서 이용객의 절반 이상이 프러포즈와 생일 그리고 결혼기념일 등의 이벤트를 즐기려는 사람들로 채워졌다. 장기 투숙객들도 적잖아 성수기 때 이용객 대부분이 보통 3박4일 이상씩 머무르곤 했다. 결과적으로 객실 2개를 운영해 벌어들인 한 달 수익이 400~500만 원대에 달했다. 부부는 이 모든 것이 광고의 힘을 일체 빌지 않고 입소문만으로 이뤄낸 성과였기에 처음에는 스스로도 믿기지 않아 월말 정산 장부를 들여다보며 한참을 멍하니 앉아 있었다고 한다.

“일상에서는 체험하기 힘든 특별한 분위기를 선사해 주고 싶어 인테리어와 서비스에 신경을 쓴 것인데 그것이 이렇게까지 어필할 줄은 저희도 몰랐어요. 작년 연말에 이용객들로부터 연하장이 오는 걸 보고는 ‘아, 우리가 정말 성공 했구나’ 실감을 했죠.”

부부가 펜션 운영을 통해 얻은 건 비단 가계 수입의 안정뿐만이 아니다. 남편의 실직과 계속된 항암·호르몬 치료에 우울증세까지 보였던 아내가 펜션 운영을 계기로 예전의 밝고 쾌활한 성격을 되찾은 것이다. 게다가 청정지역의 공기와 물 그리고 텃밭에서 직접 수확한 무공해 농산물은 쇠약한 아내의 몸을 살찌우는 천연영양제가 되어 주었다. 그래서 부부는 이곳에서의 새 삶에 대해 “자연이 베풀어 준 은혜”라고 이구동성으로 말한다.

부부가 부르는 희망의 세레나데

부부는 처음 이곳에 내려왔을 때 삶의 막다른 길목에서 이대로 주저앉게 되는 건 아닌지 두려웠다고 한다. 하지만 이내 몸과 마음을 추스르고 자신들이 할 수 있는 일들을 부지런히 찾아 나섰다. 오래된 가구를 닦아 들이고, 고운 빛깔의 커튼을 창에 입히고, 손수 마련한 양초와 와인 그리고 풍성한 야채들로 풍요롭고 아름다운 식탁을 꾸몄다. 그리고 오가는 사람들에게 시종일관 웃음을 지어 보였다. 이곳에 둥지를 튼 지 1년이 지난 지금, 부부는 위기를 기회로 바꿔냈다. 각박한 세상살이에 지쳐 마음이 허허롭고 쓸쓸한 이들은 이곳 ‘세레나데’ 펜션을 방문해 펜션지기 부부가 부르는 노래를 따라 불러볼 일이다. 田

세레나데 031-775-3367 www.pserenade.co.kr

글·사진 송희정 기자

■건축정보

·위 치 : 경기도 양평군 서종면 도장리

·부 지 면 적 : 620평

·대 지 면 적 : 200평

·건 축 면 적 : 40평

·연 면 적 : 60평 (관리동-40평, 펜션동-20평)

·건 축 형 태 : 2층 목조주택 (외벽 2″×6″ 내벽 2″×4″)

·외벽마감재 : 하프 로그 사이딩

·지 붕 재 : 육각 아스팔트 슁글

·내벽마감재 : 루바 + 실크벽지

·천 장 재 : 루바

·바 닥 재 : 강화마루

·창 호 재 : 시스템 창호

·식 수 공 급 : 지하수

·난 방 형 태 : 심야전기보일러

·시 공 기 간 : 2003년 9월 ~11월

·건 축 비 : 평당 320만 원

■설계·시공 : 직영












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