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[그린인테리어] 오염된 실내 공기를 맑게 하는 공기 정화 식물
2005년 11월 28일 (월) 23:37:00 |   지면 발행 ( 2005년 11월호 - 전체 보기 )



제법 쌀쌀한 바람이 불면서 열린 창문들을 하나둘 닫기 시작한다. 갈수록 실외보다 실내에서 보내는 시간이 많아지는 때이니 만큼 실내 공기에 신경을 많이 쓰는 계절이다. '창문을 닫으면 공기 청정기를 틀자'라는 모 광고를 보면서, 뭔가 방안을 마련해야 할텐데 조금 막막한 기분이 든다. 그렇다면 실내외 조경 전문 업체인 'BOXEN'의 김미혜 대표에게서 겨울철 실내 공기에 탁월한 식물과 그 관리 방법 등에 대해 들어 보자. 실내 공기 정화에 기능이 뛰어난 화분을 몇 개 들여놓으면 좀 괜찮아질까? 환기를 자주 시키면 될까? 하는 궁금증이 풀릴 것이다.

현대의 실내 환경은 에너지 경비를 줄일 목적으로 건물을 밀폐하고, 보온 시설을 강화하는 방향으로 만들어지고 있기에 실내 공기 오염이 심각한 수준에 이르렀다. 신축 건물의 경우, 휘발성 오염 물질이 실외 환경에 비해 100배 이상 검출된다는 놀라운 결과도 있다. 이처럼 실내 공기의 오염 수준은 인체에 치명적인 영향을 미칠 만큼 상황이 심각하다.

더욱이 오래 전부터 건축 자재와 내장재 및 가구의 원재료는 천연목을 대신하여, 가공된 압축 목재와 파이버 보드를 주로 사용하고 있다. 바닥에는 카펫이 깔리고, 사무실은 물론 가정의 내장재도 그 대부분이 천연 자재가 아니라 여러 가지 접착제와 합성 자재를 사용하고 있기에 오염 수준은 더욱 심화되고 있다. 이러한 것들은 이른바 천식, 만성호흡기질환, 암, 아토피성피부염 등의 확산과 새집증후군, 빌딩증후군, 유아돌연사증후군 등의 새로운 질병의 원인으로, 인간의 건강한 삶을 위협하는 심각한 요소이다.

공기 정화 식물 및 효과

현대인이 일상생활의 80퍼센트를 영위하는 실내 환경이고 보면, 이러한 공기 오염은 반드시 해결해야 한다. 오직 식물만이 적절한 해결책이 될 수밖에 없다.

식물은 휘발성 오염 물질에 대한 뛰어난 정화 능력을 지녔을 뿐만 아니라, 음이온을 통한 입자성 오염 물질의 제거 능력도 갖고 있다. 식물이 발산하는 피토케미칼(phytochemical : 식물 속에 들어 있는 화학물질)은 실내의 세균이나 곰팡이 포자의 확산을 억제하고, 제어하는 기능을 발휘한다. 또한 이 물질이 사람의 몸에 들어가면, 항산화물질이나 세포 손상을 억제하는 작용을 해 건강을 유지시켜 준다. 이제까지 단순히 습도를 조절하고 산소를 공급하는 것쯤으로 이해했던 식물이 사실상 인간에게 쾌적한 삶을 유지할 수 있는 환경을 만드는 데 필요로 하는 모든 역할을 하고 있다. 부가적으로 식물은 존재하는 것 자체로 인간에게 심리적인 안정감을 주고, 현대인의 스트레스를 해결할 수 있는 필수적인 대안이기도 하다.

그렇다면 실내 환경을 쾌적하게 유지하기 위하여 어떤 식물을 선택하는 것이 좋을까? 대부분의 식물이 습도 조절과 공기 정화 기능을 지녔지만, 그 중에서도 실내 환경에 잘 적응하면서 공기 정화 기능이 뛰어난 것이 있다.

다음의 예는 미국항공우주국(NASA)의 발표 자료와 대학교수의 연구논문 자료에 근거했음을 밝힌다. NASA에서는 이렇게 공기 정화 기능이 뛰어난 실내 식물을 '에코플랜트(Eco Plant)'라 명명하여 사용하고 있다. 휘발성 오염 물질 제거 능력이 뛰어난 식물로는 아레카야자, 피닉스야자, 대나무야자, 보스톤고사리, 인도고무나무, 포트암, 드라세나, 벤자민고무나무, 쉐프레라, 헤데라, 관음죽, 스파트필름, 쉐프레라 등을 열거하고 있으며, 잎의 면적이 넓은 식물이 음이온 발생이 뛰어난 것으로 실험을 통하여 검증되었다.

식물이 공기를 정화하는 과정을 전체적으로 살펴보면, 식물의 호흡 과정에서 이루어지는 증산작용을 통하여 습도가 조절된다. 음이온은 활발한 광합성 과정에서 많이 발생하는데, 이 과정에서 발생하는 음이온은 입자성 오염 물질을 제거하는 기능을 한다. 뿌리 부분의 미생물도 공기 오염 물질 제거에 중요한 역할을 하는 것으로 밝혀졌다.

부드럽고 얇은 잎을 선호

대체로 현대인은 두껍고 강한 느낌의 식물보다는 가느다란 줄기와 부드럽고 얇은 잎을 가진 식물을 선호한다. 그 이유는 콘크리트와 철로 만들어진 도시 구조가 주는 압박감과 위협에서 벗어나고자 하는 심리적 영향으로부터 그 취향과 선호도가 이루어진 것처럼 보인다.

그로 인해 소철이나 몬스테라, 인도고무나무, 관음죽 등에 대한 선호도가 낮아지고 있으며, 반면 폴리셔스, 벤자민고무나무, 대나무야자, 아레카야자, 드라세나 등 잎이 잔잔하거나 부드럽고 색이나 무늬가 들어가 있는 식물에 대한 선호도가 높아지고 있다.

환경에 따른 식물 배치 분류

실내 식물은 대부분 열대의 반음지 식물로 식물의 신진대사만 원활하면, 웬만한 실내 환경에 잘 적응하여 살아갈 수 있다. 통기성과 보수성이 충분한 토양이 유지되고, 산도(酸度)가 적절히 유지되며, 적정한 양분과 수분 공급이 원활하다면 실내 식물은 충분히 살아갈 수 있다. 극히 평범하고 당연한 내용이지만, 이러한 환경을 만들어 주는 것이 식물을 잘 키우는 비결이다.田

글 김미혜(BOXEN 대표)

문의 031-716-1849, www.boxen.co.kr


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