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스무 살 꿈 자락을 닮은 하늘빛 물망초
2013년 7월 8일 (월) 00:00:00 |   지면 발행 ( 2013년 6월호 - 전체 보기 )



이명희의 정원 식물 이야기

스무 살 꿈 자락을 닮은 하늘빛 물망초
글·사진 이명희

이른 봄, 온실 가득 푸른 잎사귀 사이로 올망졸망 수줍게 고개 내민 물망초는 내 스무 살 적 꿈을 이야기하듯 푸른 안개를 뿜어내며 황홀한 봄맞이를 하는 것 같습니다. 그것도 잠시, 여기저기 진분홍색 봉오리가 여린 나뭇가지 사이로 고개를 내밉니다. 내 스무 살 꿈의 자락은 하늘 닮은 물빛 안개가 되어 떠나가 버리고 온통 진분홍 철쭉으로 가득 메워진 뜨락을 보니 짙어가는 내 삶의 무게감과 억척스러움이 닮아 보입니다.”    이 아름다운 글은 오랫동안 병마와 싸우면서도 꿋꿋이 열심히 살아가는 형님이 우리 집 정원을 보고 간 후 보낸 글입니다.

고운 빛을 띤 물망초 꽃이 가득 피어 작은 숲 속을 온통 하늘빛으로 물들였습니다. 만발한 꽃들을 보며 나는 한동안 형언할 수 없는 아름다움에 마냥 모든 것이 고맙고 감사했습니다. 아주 곱고 예쁜 모습의 이 아이는 ‘나를 잊지 마세요’라는 애틋한 꽃말을 지닌 그 유명한 물망초 꽃이랍니다. 물망초는 무척 연약해 보이지만, 생명력이 아주 강인한 꽃입니다.
이 고운 아이 물망초는 언제 심었는지 아니면 제 스스로 날아와 터를 잡았는지 알 수 없지만, 무성한 천사의 눈물과 빈카가 자라는 온실 바닥 곳곳에서 해마다 여름이 끝날 무렵 제 스스로 태어나 혹독한 한겨울에도 건강한 연둣빛 모습을 유지하며 살아갑니다. 봄기운이 서성일 즈음 이 작은 물망초는 하루가 다르게 소담스러운 모습으로 자라 온실 바닥에 엉성한 초록 융단을 깔아놓습니다. 4월에 이르면 포근한 봄 햇살을 한가득 받고 줄기 사이로 아주 작은 꽃  봉우리를 한 아름 안고 있다가 고운 하늘빛 꽃들을 옹기종기 피우는 물망초는 연보랏빛 꽃의 빈카와 오랫동안 봄의 향기를 전하는 아이입니다. 앞으로 옆으로 위로 사방으로 쑥쑥 자라며 꽃을 흐드러지게 피워 하늘빛 물감을 풀어놓은 듯 온실을 물들이고 있습니다.


하늘 빛 물망초가 온실 속에서 작은 꽃동산을 이뤘다.

마사만 얕게 깔아 놓은 작은 연못가 주변에서도 지난해 여름 태어난 조그만 물망초가 무럭무럭 자라 초록빛 고목을 만들어가고 있습니다. 소담스럽게 자라 어느새 꽃망울을 맺고, 따사로운 봄 햇살을 조금이라도 더 받으려 긴 꽃대 쭉 내밀고서 조그맣고 귀여운 꽃들을 올망졸망 피우며 뻗어 나가고 있습니다. 살며시 만져도 터질 것 같이 연약해 보이던 이 아이가 이렇게 건강하게 잘 자라 예쁜 꽃을 피울 줄 몰랐습니다.
아주 반가운 작은 아이를 만났습니다. 올해 초 심은 석류나무가 잎눈을 열었는지 궁금해 들어가 보니, 누운주름이 고운 보랏빛 꽃을 피우며 나를 맞이합니다. 너무 반가워 조그만 실개울 가에 쪼그리고 앉아 한참동안을 그 아이와 이야기 나눕니다. 작년 이맘때에 이곳에서 군락을 이뤘던 이 아이들이 한여름 무더위에 모두 말라 죽은 줄로만 알았는데, 작년 가을 서늘한 바람에 한두 아이가 겨우 다시 살아났습니다. 실 같은 연약한 줄기로는 도저히 무성한 천사의 눈물 속에서 제자리를 차지하고 이겨낼 여력이 없어 보였던 아이가 생각과 달리 이렇게 잘 견디며 건강하게 살아 보랏빛 꽃을 피웁니다. 세상의 모든 아이가 연약해 보이지만, 참으로 건강하게 살아난 이 아이의 강인함을 닮기 소망합니다.

물망초는 어느새 그 아련한 아름다움을 잃고 무성히 자라 흐드러진 모습으로 온실 속을 어수선하게 만들어버렸습니다. 어쩐지 걷어내기 미안해 참을 때까지 참고 더는 버티지 못해 한두 그루 남겨 놓고 모두 용기에 옮겨 심어 온실보다 넓고 햇빛이 가득한 앞뜰로 데려 나왔습니다. 때마침 피어나는 분홍빛 앵초, 매발톱꽃, 연둣빛 어린잎들과 함께 새로운 봄빛 정원을 만듭니다.

물망초가 사라진 온실에는 어김없이 철쭉꽃이 한 송이, 두 송이 피어나더니 하루 이틀 지나 어느 날, 자고 일어나 보니 연못 주변으로 한가득 피었습니다. 해마다 보여주는 그 모습이 비슷한 것 같지만, 내게는 항상 반갑고 새롭습니다.
벌써 여름이 시작된 듯합니다. 이른 아침 새들의 맑은 노랫소리에 눈을 떠 창밖을 보니 초여름이 느껴지는 따사로운 아침 햇살이 온실에 스밉니다. 앞뜰 감나무에 놀러 온 새소리, 이웃집 아줌마, 아저씨 꽃 가꾸는 소리가 나를 깨웁니다. 철쭉이 활짝 핀 온실은 눈이 부시도록 아름답습니다. 정원 일이 힘들어 아픈 데도 있고, 해야 할 일들도 많지만, 이 시간만큼은 참으로 행복하고 뿌듯합니다.

진분홍빛 철쭉으로 가득 메워진 뜨락.

하얀 철쭉도 피었습니다. 물방울 풀과 누운주름 사이에 편안히 드러누웠습니다. 소박한 함소화도 고운 향기 품고서 얼굴을 내밉니다. 한겨울 거실에서 다 피지 못한 것이 못내 아쉬웠나 봅니다. 화려한 철쭉꽃들에 묻혀 그 고운 모습 보이지 않고 있다가 상큼한 풋사과 향기로 “나 여기 있노라” 반가운 소식을 알립니다. 가까이 다가가 보니 고운 자태와 향기가 다른 꽃에 조금도 뒤지지 않지만, 온실 속 많은 식구 사이에선 그 고운 모습 잘 보이지 않아 모르고 지나갈 뻔했을지도 모릅니다.

호랑나비 한 마리가 놀러 와 동백나무에 앉았습니다. 의외여서 더욱 반가운 녀석입니다. 자동차, 사람이 가득한 이곳에 놀러 오기 쉽지 않았을 텐데 아마도 화려한 으아리 꽃 빛을 따라왔나 봅니다. 며칠 전에도 검푸른 제비나비 한 마리가 정원에서 하늘하늘 놀고 있었습니다. 어린 시절 시냇가에서 신비롭게 바라보던 그 제비나비가 정원에 놀러왔다 갔습니다.

연보랏빛 으아리(클레마티스)가 온실 창을 타고 하늘로 올라갑니다. 은은한 빛 수놓으며 올라가는 모습이 보고 싶어 계속해서 쳐다보지만, 무심히도 얼굴 한번 보여주지 않습니다. 화려한 꽃 빛으로 잘 뻗어 나가는 습성 때문에 온실 속 식구들과 함께 살아가는데 무리는 있지 않을까 내심 걱정했지만 참 다행입니다. 예상 밖으로 이곳 환경과 공간에 어울려 아름다운 조화를 보여주는 아이에게 고마운 마음이 듭니다. 내 마음을 알아차린 듯, 화려하고 커다란 보랏빛 꽃을 피웠지만, 온실 아이들과 어울리지 않고 밖으로 나와 해만 바라보고 뻗어나가 고운 뒷모습만 보여 주니 말입니다.

산수국이 사는 실개울 가에는 아주 소중한 나무 한 그루가 이제야 잎눈을 열고 조그만 이파리를 내밀며 새로운 터전이 될 곳을 조심스럽게 살피고 있습니다. 올해 초, 고향 집 뜰 앞 담장에 놓인 커다란 석류나무에 대한 그리움을 꺼내 한 그루를 심었습니다. 추위에 약해 중부지방에서는 성장이 어렵고 전라북도·경상북도 아래 노지에서만 가능해 나의 정원에서는 추억 속 아름다웠던 모습으로 자라지 못할 거 같아 마음속에만 담아두었던 아이인데, 어디에선가 유리 온실 속에서도 잘 자란다는 이야기를 듣고 용기를 내보았습니다. 그렇게 심은 석류나무를 희망 섞인 조심스러운 마음으로 오늘도 들여다봅니다.
과연 이 온실 속에서 잘 살아갈 수 있을지 궁금하기도 하고 조금 걱정되기도 합니다. 매력적인 붉은 꽃봉오리와 호로병 속에서 피어오르는 주홍빛 레이스를 입은 꽃, 가을에는 붉은 호로병이 점점 자라나 커다란 열매로 주렁주렁 달린 풍성한 모습을 그려봅니다. 운치 있는 나무 수형, 수피까지 상상해보니 절로 미소가 지어집니다.
석류는 물기가 많은 다습지나 토심이 깊고 햇볕이 잘 들며 배수와 통풍이 잘되는 곳에서 잘 자라며, 산성흙을 싫어합니다. 남향의 온실에서 종일 햇볕을 누릴 수 있고 위아래로 창문이 있어 통풍에 문제가 없는 장소가 바로 실개울가, 산수국이 자라는 곳이었습니다. 하지만 물 빠짐이 좋은 반그늘이나 양지 바른 곳에서도 잘 자라고 토양의 산성도에 따라 꽃 색이 변하는 산수국의 특성과 서로 잘 맞지 않을까 걱정이 앞서 막상 이곳에 석류나무를 심으려 하니 마음이 썩 내키지 않았습니다. 산수국은 키가 많이 자라지 않고 옆으로 꽃을 피어나가는 반면, 석류나무는 위로 자라는 아이라 서로 위아래 균형을 잡아가며 예쁘게 자라줄 것이라는 기대를 하고 그곳에 석류나무의 보금자리를 만들어주기로 하였습니다. 모든 생명이 강인한 생명력으로 환경에 적응해가듯이 이 석류나무도 이곳에서 편안하고 아름답게 자라길 부탁해봅니다.

오색의 꽃들과 꽃향기 맡고 놀러 온 새들이 조화를 이루는 앞뜰.

정원 세 번째 공간, 작은 용기들과 화단으로 만든 거실 앞뜰에서 거실과 연결되는 작은 베란다 정원에는 아직도 새순을 힘차게 쑥 내밀지 못해 애를 태우는 마타피아와 이른 봄 너무 일찍 꽃망울을 내민 탓에 아직 꽃을 피우지 못해 힘들어하는 유도화가 있습니다. 안쓰럽고 허전한 마음에 새침한 모습으로 분홍빛 꽃 피우는 줄기장구채와 초록 융단 속에서 고개를 쏙쏙 내밀며 올망졸망 아름다운 모습을 뽐내는 로벨리아를 데려와 용기에 심어 놓았습니다. 이 아이들이 보여주는 예쁜 모습에 반한 작은 새들이 놀러 와 정원은 종일 새소리로 가득합니다.
오늘은 우리 예쁜 헤빈이 온다기에 새들이 노는 모습을 보여주고 싶어 머리를 좀 썼습니다. 동생 집에서 오래돼 먹기 어려운 쌀을 가지고 와선 새 먹이 그릇에 잔뜩 넣어 물과 함께 두었습니다. 이내 새 한 마리가 와 모이를 보고선 순식간에 많은 친구를 데리고 와서 함께 나눠 먹었습니다. 좋은 것을 함께 사이좋게 나눠먹는 걸 보다 보니 새들의 나누는 마음이 치열한 경쟁 속에 살아가는 우리네 삶보다 따뜻하고 정겹다는 생각이 듭니다.
떠나간 새들의 빈자리에서 시선을 거둬 앞뜰을 둘러보다 보니 귀여운 아주가(조개나물)도 보랏빛 꽃을 피워 빨강, 노랑, 분홍빛의 여러 아이와 함께 어우러져 있었습니다. 우리 삶도 이처럼 자신 본연의 모습 그대로 빛을 발하며 서로 어울려 정답게 살면 참 좋겠습니다.
이곳에 살아가는 소중한 생명이 만들어 준 축복의 시간, 아름다운 날에 나는 생각합니다. 언젠가는 이 아름다움 또한 지나가리라는 것을. 지나간 것에 대한 아쉬움은 고이 접고 사사로운 욕심 하나둘 버리고 나면 비움으로 얻게 되는 순수한 삶의 기쁨에 감사해하며, 그 안에서 나 자신다운 삶을 살아가려 합니다.

 

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